23 april 2019

Drones: gereedschap van 2019

Controles van dijken, 3D-modellen van polders en nesten van broedvogels. Met onze drones verzamelen we razendsnel gegevens. Ook kunnen we makkelijker metingen uitvoeren op moeilijk bereikbare plekken. Na een aantal proefprojecten zijn drones bij Waternet onmisbaar gereedschap.

Nick Cornelissen (links) en Tim Burgmeijer besturen een drone in de Amsterdamse Waterleidingduinen

Nick Cornelissen is een van de vijf dronepiloten van Waternet. Hij ziet hoe de drone steeds belangrijker wordt voor dijkspecialisten, handhavers en landmeters. Dat begon een aantal jaar geleden met een aantal experimenten.

''In 2013 zijn mijn collega’s Haroen Lemmers en Marc Meertens gaan onderzoeken of we drones konden gebruiken voor dijkinspecties. En voor het nemen van watermonsters.''

Na deze succesvolle pilots kreeg Nick de vraag om met Haroen en Tim Burgmeijer meer toepassingen te onderzoeken. ''Tim nam in 2015 zijn eigen drone mee. In de basis zijn we gewoon wat gaan proberen. Het idee was heel praktisch: wat kan het Waternet opleveren?''

3D-modellen

De mogelijkheden bleken groot. Daarom kocht projectleider Haroen Lemmers een tweede drone voor Waternet: de Phantom 3 Pro. Deze drone is eenvoudig te besturen. En geschikt om bijvoorbeeld gemalen te inspecteren vanuit de lucht.

Vervolgens begonnen Haroen, Tim en Nick met het maken van 3D-modellen. ''Hiervoor maak je heel veel foto’s vanuit verschillende hoeken. Met een gratis app stelden we de vliegroute in,'' vertelt Nick. ''Een paar jaar geleden was dit allemaal nieuw. Nu schieten we tienduizenden foto’s per jaar.''

In een aantal jaar ontdekten we meer dan 30 toepassingen voor drones bij Waternet. ''Vanuit de lucht zie je veel meer. Zo kwamen we erachter dat een dijk meer was verhoogd dan nodig. Elke dijkinspecteur zou eigenlijk een drone in de auto moeten hebben.''

Een drone van Waternet vliegt boven de polder

Meten op moeilijke plekken

Drones maken ons werk dus eenvoudiger en nauwkeuriger. Sommige drones zijn uitgerust met een warmtecamera. Hiermee doen we metingen op plekken waar we anders niet zouden komen. Zo zien we in de polders waar vogels broeden. En weten we precies waar we niet moeten maaien langs het water.

Met infraroodcamera’s zien we waar grondwater omhoogkomt in polders. Zeer waardevolle informatie, want hiervoor wisten we niet precies waar deze hotspots lagen. Nu meten we hoeveel grondwater er op deze punten de polder in komt. Dit helpt ons om de waterstand in deze polder beter te regelen.

Controle vanuit de lucht

Ook gebruiken we drones om te zien of boeren hun mest niet te dicht bij in sloten uitrijden. Dat is namelijk slecht voor de waterkwaliteit. Handhaver Vincent laat zien hoe drones zijn werk makkelijker maken:

Video geblokkeerd.

U kunt deze video niet bekijken omdat tracking cookies uit staan. Lees meer op de privacy- en cookiespagina.

300 vluchten

In 2018 maakte de dronevloot al meer dan 300 vluchten, samen goed voor meer dan 650 kilometer. Als eerste waterbedrijf in Nederland hebben piloten van Waternet het ROC-brevet. ROC staat voor RPAS Operator Certificate. ''Dit is het hoogste vliegbewijs voor drones,'' legt Nick uit. ''We mogen nu tot 120 meter hoogte vliegen, dichter dan 25 meter bij gebouwen.''

Het biedt ook mogelijkheden om bijvoorbeeld in Amsterdam te vliegen. Hiervoor is toestemming nodig, want door het vliegverkeer van Schiphol is het grootste deel van Amsterdam een no fly zone.

Data nuttig maken

Al die dronevluchten leveren een schat aan data op. Data waar nu nog veel meer uit te halen valt. Nick: ''Bij het meten van de hoogte van een dijk kun je bijvoorbeeld ook mogelijke scheuren in dijken in kaart brengen. De informatie die je ophaalt is dus waardevol voor meerdere teams binnen Waternet.''

''De volgende stap is het automatisch registeren van gegevens die de drone opslaat. Ook willen we meer gebruikmaken van kunstmatige intelligentie. Dan ga je al die data echt nuttig maken.''

Meer weten?

Meer weten over ons werk met drones? Stuur een bericht naar Nick en zijn collega’s: drone@waternet.nl.

Ook werken als technisch specialist bij Waternet? Bekijk onze techniek vacatures!