Plastic in de watercyclus

Plastic soep
24 september 2019

De plastic soep is overal. Nieuwsberichten over dieren met grote en kleine hoeveelheden plastic in hun maag, beelden van rivieren vol met plastic in Indonesië of berichten over een groot vrachtschip dat tientallen zeecontainers vol met plastic artikelen verliest op de Noordzee, deze items vormen maar een kleine greep uit de nieuwsberichten over plastic uit het afgelopen jaar.

Een snelweg voor plastic

Ook Waternet realiseert zich dat het een belangrijke rol speelt in de strijd tegen plasticvervuiling. Van al het plastic in zee komt 60 tot 80% erin terecht via rivieren, grachten en andere watergangen, dus ook via de watergangen uit ons werkgebied. Waternet beheert voor haar opdrachtgevers – de gemeente Amsterdam en het Waterschap Amstel, Gooi en Vecht – zo’n 350 kilometer aan stromend boezemwater, zoals rivieren en grachten. Dit netwerk van wateren vormt als het ware een snelweg voor plastic naar de zeemonding bij IJmuiden.

Constante schoonmaakacties

Iedere dag spant Waternet zich in om te zorgen voor schone wateren. Dagelijks vissen onze Amsterdamse drijfvuilvissers plastic en ander drijfvuil uit de grachten en meerdere keren per jaar houden we schoonmaakronden door ons buitengebied. Jaarlijks vissen we uit de Amsterdamse grachten ongeveer 42.000 kg plastic op. Het is waarschijnlijk maar een klein deel van de hoeveelheid die vanuit de grachten naar het IJ stroomt en vervolgens via het Noordzeekanaal uitstroomt in de Noordzee.

 

Onderzoek en innovatie

Waternet doet momenteel verschillende onderzoeken naar de hoeveelheden plastic in het water en de waterbodem. Mede op basis van de resultaten van die onderzoeken hebben we een proef gedaan met het scheiden van plastic uit bagger van een Amsterdamse gracht. Voor die proef is 1800 m3 bagger uit de Rijpgracht aangevoerd. Al na het doorlichten van de eerste 300 m3 was de opslagcapaciteit voor het uitgezeefde afval bereikt. Er zat 20 m3 puin in, waarvan een derde deel plastic. Het was veel meer dan we hadden verwacht!

 Gescheiden plastic en ander puin uit bagger van de Rijpgracht, Amsterdam. (foto: Elza Roberts)

Luchtbellenscherm

We zijn ook bezig met het verkennen van de mogelijkheden van een luchtbellenscherm tegen de uitstroom van plastic uit de Amsterdamse grachten. Eind 2019 hopen we hier meer over te kunnen vertellen. De ontwikkelingen van de zelfvarende drijfvuilvisboot, Nautonomous, zijn hier te volgen. 

Roy Leysner Projectleider en werkvoorbereider waterinfrastructuur