29 juli 2020

Coronavirus opsporen in rioolwater

Om het nieuwe coronavirus zo goed mogelijk te kunnen bestrijden helpen waterschappen bij het in beeld brengen van mogelijke groei van besmettingen met het virus. Dit doen we via bemonstering van het rioolwater in onze rioolwaterzuiveringsinstallaties (RWZI). Onderzoekers van RIVM en KWR kunnen aan de virusresten in (de monsters van) het rioolwater zien in welke mate corona onder de bevolking verspreid is. Dit doen we nu voor het nieuwe coronavirus, maar we deden dat ook al voor het poliovirus en antibioticaresistente bacteriën.

Bacteriën en virussen in rioolwater

In rioolwater zitten altijd bacteriën en virussen waar je ziek van kunt worden. In de ontlasting van zieke mensen en ook in de ontlasting van mensen die niet ziek zijn, zitten verschillende bacteriën of virussen. Veel van die bacteriën en virussen komen via de ontlasting in het rioolwater terecht. Het rioolwater van een deel van de bevolking, bijvoorbeeld een gemeente, gaat naar een waterzuivering (RWZI) waar het rioolwater wordt schoon gemaakt.

Als in een stad meer mensen besmet raken met het coronavirus, komen via hun ontlasting meer sporen van het virus terecht in het rioolwater. Vandaar dat rioolwatermetingen zijn toegevoegd aan het coronadashboard van het RIVM

Werken op een rioolwaterzuivering (RWZI)

Bij het werken met rioolwater bestaat altijd kans op besmetting door bacteriën en virussen. Daarom nemen Waternetmedewerkers altijd strenge beschermingsmaatregelen, die nu ook bescherming bieden tegen het nieuwe coronavirus.